Reportage : Une mentore permet aux filles d’atteindre les étoiles dans les carrières spatiales |

Aujourd’hui, coach d’astronautes et directrice fondatrice de Inner Space Training aux Pays-Bas, la première et la seule formation spatiale au monde à préparer mentalement les astronautes commerciaux au vol, Mme Howard donne aux filles les moyens d’atteindre les étoiles de l’industrie spatiale internationale et poursuivre des carrières dans le domaine encore dominé par les hommes.

Mentor du réseau UNSpace4Women, une initiative du Bureau des affaires spatiales des Nations Unies (UNOOSA), elle aide les jeunes femmes aux prises avec des problèmes tels que le «syndrome de l’imposteur» à franchir les barrières psychologiques au milieu d’attentes énormes.

De toutes les régions du monde, Mme Howard est l’une des 56 femmes leaders et professionnelles de l’industrie spatiale avec le programme de mentorat des Nations Unies pour créer un environnement favorable où les femmes du monde entier prospèrent aux côtés de leurs homologues masculins dans les sciences, la technologie, l’innovation et l’exploration spatiales.

Les filles de l’âge sensible à Instagram sont particulièrement vulnérables au doute d’elles-mêmes – Entraîneur d’astronautes

« Il s’agit de donner aux filles un espace sûr pour explorer les choses qu’elles veulent faire », a déclaré Mme Howard dans une interview avec UN News. « Les filles de l’âge sensible à Instagram sont particulièrement vulnérables au doute d’elles-mêmes. Ils ont beaucoup de pression sur eux pour réussir. Ils pensent souvent qu’ils ne seront pas à la hauteur, comparés aux garçons ».

En visioconférence avec les mentorées une fois par mois, elle fournit des conseils pédagogiques et professionnels, tels que des techniques d’entretien et la rédaction d’un bon essai universitaire, et présente les filles à d’autres professionnels de l’espace.

Surmonter l’anxiété

Bethany Addo-Smith, britanno-ghanéenne de 17 ans, et Paulina Texier, une lycéenne hispanique des États-Unis, cherchaient des moyens de surmonter l’anxiété liée aux tests, qui afflige souvent les femmes et les filles dans les domaines de la science, de la technologie, de l’ingénierie et domaines mathématiques (STEM) – en particulier ceux de couleur sous la pression supplémentaire de représenter l’ensemble de leur groupe ethnique.

« Pour ces filles, c’est un double coup dur. Il leur est plus difficile de surmonter les stéréotypes qu’un garçon blanc qui n’a pas à prouver la valeur de sa race et de son sexe », a expliqué Mme Howard.

Sous son coaching, les deux filles maîtrisent leur peur de l’échec.

UNOOSA

Mindy Howard signe des autographes pour les filles après avoir donné une conférence TEDx à la British School aux Pays-Bas.

Mme Addo-Smith a obtenu d’excellents résultats à ses examens et s’est vu offrir provisoirement une place dans les programmes d’études en astrophysique et en géosciences numériques de son école de rêve, la Royal Holloway University de Londres, ainsi qu’une invitation provisoire à la physique avec astrophysique de l’Université de Leeds. programme. Mme Texier a été désignée boursière du Hispanic Scholarship Fund et aspire à devenir astronaute.

« C’est tellement satisfaisant de les voir aller de l’avant et ensuite avoir du succès », a déclaré leur fier mentor.

Secteur à prédominance masculine

Bien que davantage de filles voient la possibilité d’aller dans l’espace, le nombre de femmes employées dans l’industrie spatiale internationale ne représente que 20 à 22 % de la main-d’œuvre, selon les chiffres publiés par l’ONU – à peu près la même proportion qu’il y a 30 ans.

Seuls 11% des astronautes étaient des femmes, dont seulement 2% n’étaient pas blanches.

Les parents et les enseignants dissuadent souvent les filles de poursuivre des carrières dans l’industrie aérospatiale, en particulier dans les pays pauvres où aucune agence spatiale nationale n’existe, les poussant à étudier l’ingénierie industrielle, le droit ou la médecine, pour de meilleures perspectives d’emploi.

Mme Howard dit combler l’écart entre les sexes dans le secteur spatial nécessite un changement de paradigme dans lequel les filles développent des compétences compétitives et découvrent les héros féminins dans les domaines STEM.

« Si une fille n’étudie pas ces choses à l’école, elle ne pensera pas à devenir astrophysicienne ».

Les traits féminins sont la clé des missions réussies

La mentalité de survie du plus apte du secteur spatial a historiquement désavantagé les femmes, les personnes de couleur et les personnes handicapées.

Remplacer cet état d’esprit par une culture inclusive et diversifiée qui valorise le travail d’équipe et la conscience de soi émotionnelle plutôt que la réussite individuelle et l’intrépidité aide non seulement les femmes et les filles à exceller, mais sera également crucial pour la résolution de problèmes en temps réel lors de futures missions à long terme sur la Lune. et Mars, selon Mme Howard.

« Avec qui préféreriez-vous aller dans l’espace ? Quelqu’un qui ne se soucie que de lui-même et qui n’est pas très communicatif, ou quelqu’un qui vous considère comme tout aussi important pour le succès de la mission que lui-même ? », demande-t-elle, ajoutant que les garçons et les hommes ont besoin d’apprendre la collaboration et l’empathie.

« Lorsque les hommes verront la valeur de ces traits féminins sur le lieu de travail et verront que les astronautes et d’autres acteurs du secteur spatial sont choisis en fonction de ces traits et de ce que les femmes peuvent apporter à la table, ils commenceront à valoriser davantage les femmes ».

Faire entendre la voix des femmes dirigeantes

Lors d’une réunion d’experts de Space4Women, qui s’est tenue du 21 au 22 octobre à Dubaï, Mme Howard et d’autres ont discuté de la manière de renforcer le rôle des femmes sur le terrain, en particulier dans le leadership et l’élaboration des politiques.

La réunion visait à promouvoir l’égalité des sexes et l’autonomisation conformément au quatrième objectif de développement durable (ODD 4) d’une éducation de qualité et à l’ODD 5 sur l’égalité des sexes.

Une proposition était qu’un indice mondial englobe la portée des programmes de mentorat féminin et le pourcentage de femmes occupant des postes de niveau d’entrée par rapport à des postes de direction, afin de mesurer et de classer les progrès des pays dans les études et les carrières STEM.

Un tel tableau de bord pourrait donner l’impulsion à des améliorations systémiques, a déclaré Mme Howard.

« Vous pouvez commencer à conduire le changement et dire aux pays sous-performants, par exemple, sur quoi se concentrer. S’ils se voient au bas de l’indice, alors les pays voudront agir ».

Néanmoins, elle persiste

Tout en aidant les jeunes femmes à atteindre leurs objectifs, Mme Howard – qui figurait sur la « liste des candidats astronautes hautement qualifiés » de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis – continue de poursuivre son propre rêve dans son pays d’adoption, les Pays-Bas.

« D’aussi loin que je me souvienne, j’ai rêvé d’aller dans l’espace. Je n’avais aucune idée de comment j’allais y arriver, mais je savais que cela arriverait un jour », a-t-elle déclaré.

Aujourd’hui, elle discute avec plusieurs entreprises et particuliers de la formation, de l’encadrement et de l’accompagnement d’astronautes commerciaux lors de missions suborbitales – et de devenir la première femme néerlandaise dans l’espace.

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