Interview : Alors que des millions de personnes sont à la traîne, comment pouvons-nous combler le fossé éducatif croissant ? |

M. Jenkins s’est entretenu avec Conor Lennon de UN News avant la Journée internationale de l’éducation de cette année, célébrée le 24 janvier. Il a commencé par décrire certains des effets de la pandémie sur les étudiants du monde entier.

Robert Jenkins : Il est important de se rappeler que nous avons toujours une crise en termes d’ampleur des fermetures d’écoles et des fermetures partielles d’écoles. Plus de 635 millions d’élèves restent actuellement touchés par des fermetures d’écoles complètes ou partielles, nous ne sommes donc en aucun cas hors de cela, en termes de conversation sur l’importance de la réouverture des écoles.

Nous sommes très préoccupés, alors que de plus en plus de données émergent, de l’impact disproportionné que les fermetures d’écoles ont eu, en termes de perte d’apprentissage, sur les enfants marginalisés.

Avant la pandémie, 53 % des enfants de 10 ans vivant dans des pays à revenu faible ou intermédiaire ne lisaient pas suffisamment ou efficacement et ne respectaient pas les normes minimales de base en littératie et en numératie. On estime que cela va jusqu’à 70 pour cent.

C’est 70% des enfants de 10 ans incapables de lire ou de comprendre un texte simple, et les enfants vivant dans des pays où les résultats d’apprentissage étaient médiocres avant la pandémie ont également eu tendance à voir leurs écoles fermées le plus longtemps.

Les marginalisés avaient également moins accès à l’apprentissage à distance, car ils étaient soit moins susceptibles de vivre dans une région où l’apprentissage à distance était proposé, soit n’avaient pas accès à un appareil, ni à la radio ou à la télévision.

© UNICEF/Srikanth Kolari

Les enfants pratiquent la distanciation sociale pendant les cours en Inde.

Nouvelles de l’ONU : Que dites-vous aux parents et aux enseignants préoccupés par le fait que, les enfants étant moins susceptibles que les adultes d’être vaccinés, les écoles sont un terrain fertile pour le COVID-19 ?

Robert Jenkins : La fermeture des écoles a un impact profond sur les enfants. Comme je l’ai mentionné, il y a la perte d’apprentissage, mais aussi d’autres façons, en termes de besoins psychosociaux, de santé, physiques et nutritionnels. Ils n’ont plus accès aux repas de midi ni aux autres aides qu’ils recevaient à l’école.

Jusqu’à présent, les preuves indiquent que la scolarisation en personne ne semble pas être le principal moteur de la transmission communautaire de la COVID-19, et les mesures d’atténuation des risques dans les écoles se sont avérées très efficaces.

Les bonnes initiatives incluent l’amélioration de la ventilation, l’encouragement de la séparation physique, la distanciation sociale, le port du masque dans certains contextes et le lavage des mains. Les mesures d’atténuation des risques fonctionnent et, dans de nombreux cas, montrent que les écoles sont effectivement les endroits les plus sûrs pour les enfants.

Ce qui est essentiel, c’est l’engagement. Il doit y avoir une communication efficace avec les parents. Il doit y avoir un dialogue et les preuves doivent être partagées. Les enseignants doivent recevoir un soutien pour pouvoir rouvrir efficacement et aider les enfants, et appliquer des mesures efficaces d’atténuation des risques dans les écoles

© UNICEF/Frank Dejongh

Des enfants apprennent avec des tablettes et des ordinateurs dans une école de Yaoundé, au Cameroun.

Nouvelles de l’ONU : Bon nombre des problèmes que vous avez mentionnés, tels que la marginalisation des enfants défavorisés et les inégalités, existaient avant la pandémie, ce qui a exacerbé bon nombre de ces problèmes. Certains experts en éducation pensent que cette crise pourrait être l’occasion de transformer pour le mieux le système éducatif mondial. Pensez-vous que c’est réaliste?

Robert Jenkins : J’ai vu des exemples encourageants de pays introduisant des innovations, qui sont introduites dans le système scolaire, et la Sierra Leone en est un excellent exemple. Mais il existe de nombreux autres exemples de pays adoptant des approches d’apprentissage mixte et d’apprentissage numérique, avec un soutien aux enfants marginalisés pendant la fermeture des écoles.

Malheureusement, ces exemples de transformation et de changement à grande échelle qui étaient attendus avant la crise ne se produisent pas partout, et ce serait une énorme opportunité manquée si les écoles rouvrent et que nous revenons exactement là où nous étions il y a deux ans, mais avec des enfants maintenant encore plus en retard.

Nouvelles de l’ONU : Avec tout cela à l’esprit. Quel est votre message aux gouvernements et aux ministres de la santé à l’occasion de la Journée internationale de l’éducation de cette année ?

Robert Jenkins : L’importance de donner la priorité à la réouverture des écoles, afin que les enfants marginalisés puissent reprendre leur parcours d’apprentissage. Profitons de ce moment pour transformer et résoudre les problèmes d’éducation de longue date.

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