La « crise mondiale de l’apprentissage » se poursuit, déclare António Guterres ; millions encore touchés |

« Si nous n’agissons pas, la part des enfants quittant l’école dans les pays en développement et qui ne savent pas lire pourrait passer de 53 à 70% », a averti António Guterres dans un message vidéo marquant la Journée internationale de l’éducation, lundi.

Le chef de l’ONU s’est souvenu du « chaos » que le COVID-19 a causé dans l’éducation dans le monde, notant qu’au plus fort de la pandémie, quelque 1,6 milliard d’étudiants et d’étudiants ont vu leurs études interrompues.

Malgré l’amélioration, il estime que la crise n’est « pas encore terminée » et que les troubles vont au-delà des questions d’accès et d’inégalité.

Le monde change

Le thème de la journée cette année est « Changer de cap, transformer l’éducation ».

Pour M. Guterres, le monde « change à un rythme vertigineux, avec l’innovation technologique, des changements sans précédent dans le monde du travail, l’apparition de l’urgence climatique et une perte de confiance généralisée entre les personnes et les institutions ».

Dans ce scénario, il pense que les systèmes éducatifs conventionnels « ont du mal » à fournir les connaissances, les compétences et les valeurs nécessaires pour créer un avenir plus vert, meilleur et plus sûr pour tous.

En raison de ces défis, il convoque un sommet sur la transformation de l’éducation en septembre.

« Le moment est venu de raviver notre engagement collectif envers l’éducation« , il a dit.

Pour lui, cela signifie « mettre l’éducation au cœur d’efforts de relance plus larges, visant à transformer les économies et les sociétés et à accélérer les progrès en matière de développement durable ».

C’est aussi une solidarité financière avec les pays en développement et comprendre comment réformer les systèmes éducatifs nationaux, d’ici 2030.

M. Guterres a noté que le Sommet sera la première fois que les dirigeants mondiaux, les jeunes et tous les acteurs de l’éducation se réuniront pour examiner ces questions fondamentales.

Gains perdus

Dans un message, le président de l’Assemblée générale, Abdulla Shahid, a également souligné la nécessité de réfléchir à l’impact de deux années de la pandémie de COVID-19.

Soulignant les défis créés pour l’autonomisation des enfants et des jeunes, M. Shahid a mentionné une publication conjointe des Nations Unies montrant que les étudiants du monde entier pourraient perdre un total de 17 billions de dollars de revenus à vie en raison de ces contraintes.

Pour lui, ce numéro est un appel à combler la fracture numérique, à autonomiser les filles et les garçons, en particulier ceux des zones rurales et isolées, et à renforcer le soutien aux personnes vivant avec un handicap, ainsi qu’aux autres groupes vulnérables.

« Dans un monde de complexité, d’incertitude et de précarité croissantes, le savoir, l’éducation et l’apprentissage doivent être repensés», a-t-il plaidé.

M. Shahid pense également que le monde a besoin « d’un système éducatif qui pourrait tirer parti de l’intelligence collective de l’humanité ».

« Un système qui fait progresser, plutôt que de renverser, nos aspirations à une éducation inclusive fondée sur les principes de justice, d’équité et de respect des droits humains », a-t-il conclu.

Leçons apprises

Selon de nouvelles données publiées lundi par l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO), les écoles sont actuellement ouvertes dans 135 pays, et dans 25 pays, elles ont été temporairement suspendues en prolongeant les vacances de fin d’année.

Seuls une douzaine de pays ont choisi de fermer les écoles et de passer à un apprentissage entièrement à distance plutôt qu’en personne depuis le déclenchement de la variante Omicron.

Cela contraste fortement avec la même période l’année dernière, lorsque la plupart des écoles étaient fermées et que l’apprentissage était entièrement à distance dans 40 pays.

Pour l’agence onusienne, cela montre qu’une grande majorité de pays utilisent les leçons des deux dernières années pour maintenir les salles de classe accessibles, avec des protocoles de santé et de sécurité renforcés.

« L’éducation continue d’être profondément perturbée par la pandémie, mais tous les pays sont désormais pleinement conscients des coûts dramatiques du maintien de la fermeture des écoles comme l’a dit l’UNESCO depuis deux ans », a déclaré la directrice générale de l’agence, Audrey Azoulay.

Changements

Une dizaine de pays enquêtés – dont le Brésil, la France, le Kazakhstan, le Mexique, la Palestine et l’Ukraine – utilisent désormais des systèmes de surveillance des feux tricolores qui déclenchent différentes mesures selon les niveaux d’infection : port de masque, lavage des mains, ventilation, mais aussi distanciation intérieure et extérieure, et fermetures de classes au cas par cas pour ne pas impacter tous les élèves.

D’autres pays, dont le Canada, la France, le Royaume-Uni et l’Italie, utilisent également des politiques de test rapide de masse pour rester.

Une fois de plus, l’UNESCO a appelé à davantage d’efforts pour vacciner les éducateurs, notant les enseignants n’étaient inclus dans aucun groupe prioritaire dans jusqu’à un tiers des pays.

Étudiants sous-performants

Pour le chef de l’UNESCO, il faut plus d’action pour ramener à l’école tous les enfants qui en ont été éloignés et pour récupérer les pertes d’apprentissage.

« Sans mesures correctives et sans concentration sur les étudiants les plus vulnérables, la pandémie de COVID-19 aura des conséquences dramatiques à long terme », a averti Mme Azoulay.

En réalité, plus de 50 % des enseignants déclarent que les élèves n’ont pas atteint les niveaux attendus, selon une enquête à grande échelle menée par l’UNESCO et l’Association internationale pour l’évaluation du rendement scolaire.

Dans l’étude, menée dans 11 pays, la plupart des enseignants ont convenu qu’il était difficile de fournir le soutien nécessaire aux élèves vulnérables. Et plus de 50 pour cent des étudiants ont dit qu’ils étaient inquiets des changements en cours.

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