Plus de 50 millions de personnes dans le monde touchées par les conflits urbains |

En fait, a ajouté António Guterres, worsque des armes explosives sont utilisées dans des zones peuplées, environ 90 % des personnes tuées et blessées ne jouent aucun rôle dans l’incitation à la violence.

« Les civils peuvent subir des dommages dévastateurs à la fois immédiatement après et à long terme », a expliqué le chef de l’ONU.

Selon lui, de nombreuses victimes sont confrontées à des handicaps permanents et à de graves traumatismes psychologiques. Les infrastructures d’eau, d’électricité et d’assainissement sont souvent endommagées et les services de santé sont gravement perturbés.

Cas mis en évidence

Le chef du Secrétaire général a ensuite mentionné quelques exemples.

Soulignant les dizaines d’écoles et d’établissements de santé endommagés lors des combats entre Israël et les militants du Hamas à Gaza l’année dernière, il a rappelé que près de 800 000 personnes se sont retrouvées sans accès à l’eau courante.

En Afghanistan, un attentat à l’explosif devant un lycée de Kaboul en mai dernier a tué 90 élèves, principalement des filles, et blessé 240 autres personnes.

« Au-delà de la douleur et de la souffrance immédiates, le les effets indirects des dommages causés aux écoles vont de la perturbation de l’éducation à la probabilité accrue de mariages précoces et de recrutement dans des groupes armés», a déclaré M. Guterres.

Selon une étude de 2020 menée au Yémen, l’utilisation d’armes explosives lourdes dans les zones peuplées a perturbé toutes les ressources et tous les systèmes du pays.

« De l’Afghanistan à la Libye, en passant par la Syrie, le Yémen et au-delà, le risque de nuire aux civils augmente lorsque les combattants se déplacent entre eux et placent des installations et des équipements militaires à proximité d’infrastructures civiles », a déclaré le chef de l’ONU.

Autres répercussions

Les conséquences de ce type de conflit vont bien au-delà de son impact le plus immédiat, exposant les populations au risque de siège et de blocus, qui ont eu un impact horrible sur les civils dans les zones urbaines en croissance, pouvant aller jusqu’à la famine.

« La guerre urbaine force des millions de personnes à quitter leur foyer, contribuant à un nombre record de réfugiés et de personnes déplacées à l’intérieur du pays», a expliqué M. Guterres.

Quatre ans après la destruction de 80 % des habitations à Mossoul, en Irak, par exemple, on estime que 300 000 personnes sont toujours déplacées.

La guerre dans les villes crée également des millions de tonnes de débris qui présentent des risques à la fois pour l’environnement et pour la santé des personnes. Et les munitions non explosées rendent trop dangereux le retour des gens chez eux.

En plus de cela, la destruction massive de bâtiments retarde le développement de plusieurs décennies, compromettant les progrès vers les objectifs de développement durable.

Les mesures

M. Guterres a déclaré aux membres du Conseil que «le coût humain effrayant de faire la guerre dans les villes n’est pas inévitable ; c’est un choix.”

Il a ensuite partagé certaines mesures qui pourraient aider à prévenir et à atténuer son impact.

Premièrement, en ce qui concerne le droit international humanitaire, il a noté que ces dernières années ont vu une préoccupation croissante quant au respect de ces lois.

Il a déclaré que « la responsabilité pour les violations graves est essentielle » et a fait valoir que les États membres doivent démontrer la volonté politique d’enquêter et de poursuivre au maximum les crimes de guerre présumés.

« Nous le devons aux victimes et à leurs proches – et il est également crucial de servir de puissant moyen de dissuasion », a-t-il expliqué.

Options et meilleures pratiques

Deuxièmement, a expliqué le Secrétaire général, les parties au conflit ont le choix lorsqu’elles font la guerre.

« Ils devraient adapter leur choix d’armes et de tactiques lorsqu’ils font la guerre dans des villes, reconnaissant qu’ils ne peuvent pas combattre dans des zones peuplées comme ils le feraient sur des champs de bataille ouverts », a déclaré M. Guterres, exhortant les États membres à s’engager à éviter l’utilisation de armes explosives à large portée dans les zones peuplées.

Troisièmement, et enfin, M. Guterres a plaidé en faveur de meilleures politiques et pratiques, y compris un suivi plus systématique des incidents présumés dans les villes et villages.

Le chef de l’ONU estime que ce type d’analyse peut éclairer une approche plus responsable des ventes d’armes et aider à clarifier le sort des personnes disparues, à éclairer les moyens de minimiser les dommages aux civils et à garantir la responsabilité, le rétablissement et la réconciliation.

Appel à l’action de la Croix-Rouge

Le président du Comité international de la Croix-Rouge, l’une des principales organisations en première ligne de la réponse humanitaire à la guerre urbaine, s’est également adressé au conseil.

Peter Maurer a présenté aux membres du Conseil quatre appels à l’action, pour améliorer le respect du droit international humanitaire ; adopter et mettre en œuvre des mesures pour protéger les services essentiels; intensifier les efforts pour atténuer la faim et l’insécurité alimentaire et prévenir la famine; et prévenir les déplacements internes et renforcer la protection des personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays.

Notant que « les guerres évoluent à un rythme rapide », M. Maurer a fait valoir que la communauté internationale « a du mal à maintenir ses efforts pour prévenir et répondre à leurs impacts humanitaires ».

« Ceci est vécu le plus durement par les personnes prises au piège de la guerre urbaine. Nous pouvons et devons faire plus, pour le bien des générations présentes et futures», a-t-il déclaré aux ambassadeurs dans la salle du Conseil.

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