Préserver le droit d’asile, l’agence des Nations Unies pour les réfugiés exhorte les présidences du Conseil de l’UE |

Le HCR a lancé cet appel dans des recommandations à la France, qui assure la présidence tournante du Conseil de l’Union européenne (UE), et à la République tchèque, qui assume la présidence en juillet.

Bien que de nombreux pays de l’UE restent attachés aux lois et principes internationaux relatifs aux droits de l’homme et aux réfugiés, 2021 a vu la poursuite des refoulements violents de demandeurs d’asile aux frontières de l’UE, a déclaré l’agence, citant « l’augmentation des récits politiques xénophobes », ainsi que les barrières physiques et législatives.

Positions et pratiques clivantes

Gonzalo Vargas Llosa, représentant du HCR pour les affaires européennes, a souligné que le droit de demander l’asile doit être préservé.

« L’UE est une Union fondée sur l’État de droit, mais nous avons trop souvent vu des positions et des pratiques conflictuelles et politisées qui cherchent à se soustraire aux obligations d’asile », il a dit.

« Les mouvements mixtes de réfugiés et de migrants posent des défis aux systèmes d’asile. Cependant, ces défis ne justifient jamais des réponses qui vont à l’encontre du droit international et qui nient les obligations d’asile.

Une approche globale de la migration est nécessaire

Le HCR a déclaré qu’une proposition de pacte de la Commission européenne sur la migration et l’asile, présentée en septembre 2020, pourrait faire passer le bloc d’une « approche ad hoc axée sur la crise » à une approche plus globale, bien gérée et prévisible.

Des progrès pour mettre fin aux refoulements, ainsi que la mise en place de mécanismes nationaux indépendants pour enquêter sur eux, et des mesures liées aux sauvetages en mer, telles que la recherche et le sauvetage renforcés, sont « nécessaires de toute urgence ».

Avec un nombre gérable de nouveaux arrivants de réfugiés et de migrants en Europe, le moment est venu d’agir en commun, selon l’agence.

Le HCR a exhorté les présidences française et tchèque à promouvoir une réforme durable de l’asile et à réaliser des progrès sur des questions clés telles que la solidarité intra-UE, des conditions d’accueil adéquates et des procédures d’asile équitables et rapides.

Dans le même temps, le retour dans la dignité des personnes souhaitant retourner dans leur pays d’origine, ou de celles dont on a constaté qu’elles n’avaient pas besoin de protection internationale, est tout aussi crucial.

« Renouer avec la solidarité »

En l’absence de consensus sur un cadre européen commun en matière d’asile, le HCR craint que de nouvelles « pratiques préjudiciables » ne surviennent, notamment des propositions visant à externaliser les obligations d’asile vers d’autres pays.

À une époque où le nombre de personnes déplacées de force dans le monde atteint un niveau record, où les besoins humanitaires augmentent et, surtout, où le nombre d’arrivées dans l’UE reste gérable, il est essentiel que l’UE renoue avec la solidarité – envers les personnes, entre les États et avec les pays qui accueillent la majorité des réfugiés », a déclaré M. Vargas Llosa.

« Peu importe la hauteur des barrières – physiques et législatives -, les personnes désespérées chercheront des moyens d’atteindre la sécurité », il a continué. « La gestion des frontières, le partage des responsabilités et le respect des droits de l’homme sont compatibles ».

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