Un récif corallien rare découvert près de Tahiti est « comme une œuvre d’art », selon un plongeur |

Les premières indications suggèrent que sa profondeur l’a protégé du blanchissement causé par le réchauffement climatique.

« C’était magique de voir de magnifiques coraux roses géants qui s’étendent à perte de vue. C’était comme une œuvre d’art », a déclaré Alexis Rosenfeld, photographe français et fondateur de la campagne #1Ocean, qui a dirigé la mission de plongée.

Trésor enfoui

La découverte du récif est très inhabituelle en raison de son emplacement profond, car la grande majorité des récifs coralliens connus dans le monde ne descendent qu’à environ 25 mètres.

Les coraux ressemblant à des roses mesurent jusqu’à deux mètres de diamètre et le récif lui-même mesure entre 30 et 65 mètres de large.

« Cette découverte suggère qu’il y a beaucoup plus de grands récifs là-bas, à des profondeurs de plus de 30 mètres, dans ce que l’on appelle la » zone crépusculaire « de l’océan, que nous ignorons tout simplement », a déclaré l’UNESCO, le scientifique de l’ONU, organisation éducative et culturelle.

Saluant le « travail incroyable » des scientifiques qui soupçonnaient qu’il pourrait y avoir un récif corallien spectaculaire au large de Tahiti, la directrice générale de l’UNESCO, Audrey Azoulay, a noté que seulement 20% de l’ensemble des fonds marins ont été cartographiés.

« Nous connaissons mieux la surface de la lune que les profondeurs de l’océan », a-t-elle déclaré. « Cette découverte remarquable à Tahiti démontre le travail incroyable des scientifiques qui, avec le soutien de l’UNESCO, approfondissent nos connaissances sur ce qui se cache en dessous. »

Sautez dans les profondeurs

L’expédition qui a fait la découverte faisait partie de l’initiative de cartographie des océans de l’UNESCO.

Trouver des récifs coralliens de cette taille est important car ils constituent une source de nourriture importante pour d’autres organismes et, en tant que tels, peuvent aider la recherche sur la biodiversité.

Les organismes qui vivent sur les récifs peuvent également être importants pour la recherche médicale, tandis que du point de vue de la durabilité, les récifs peuvent fournir une protection contre l’érosion côtière et même les tsunamis.

« La Polynésie française a subi un épisode de blanchissement important en 2019, mais ce récif ne semble pas avoir été significativement affecté », a déclaré le Dr Laetitia Hedouin du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) et de l’organisme de recherche environnementale CRIOBE, qui était présent. sur la mission.

© Alexis Rosenfeld

L’un des plus grands récifs coralliens du monde au large de Tahiti, en Polynésie française.

‘Etat impeccable’

« La découverte de ce récif dans un état aussi vierge est une bonne nouvelle et peut inspirer la conservation future. Nous pensons que les récifs plus profonds peuvent être mieux protégés du réchauffement climatique.

Jusqu’à présent, très peu de scientifiques ont été en mesure de localiser, d’étudier et d’étudier les récifs coralliens à des profondeurs supérieures à 30 mètres. Cependant, les progrès technologiques ont permis de plonger plus longtemps à ces profondeurs.

Au total, l’équipe a effectué des plongées totalisant environ 200 heures pour étudier le récif et a pu assister à la ponte des coraux. D’autres plongées sont prévues dans les mois à venir pour poursuivre les investigations autour du récif.

Agir pour l’océan

L’UNESCO est l’agence des Nations Unies en charge de la recherche océanique. Sa Commission océanographique intergouvernementale, fondée en 1960, qui regroupe 150 pays, coordonne des programmes mondiaux tels que la cartographie des océans et un système d’alerte aux tsunamis, ainsi que de nombreux projets de recherche scientifique.

L’agence est également la gardienne de lieux océaniques uniques, à travers 232 réserves de biosphère marine et 50 sites marins du patrimoine mondial de valeur universelle exceptionnelle.

L’UNESCO dirige la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable, de 2021 à 2030, qui comprend cette année plusieurs grands sommets internationaux pour amplifier la coopération et l’action internationales.

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