António Guterres demande la cessation immédiate des hostilités en Éthiopie |

S’adressant à des journalistes à New York, António Guterres a déclaré que cela permettrait un accès humanitaire efficace et des secours à toutes les populations touchées dans toute l’Éthiopie.

« Et ces actions contribueront à ouvrir la voie à un dialogue national inclusif indispensable impliquant tous les Éthiopiens», a-t-il ajouté, notant que « le peuple éthiopien continue de souffrir énormément du conflit et des effusions de sang en cours ».

Alors que le chef de l’ONU se prépare à partir pour les Jeux olympiques d’hiver, il a réitéré son appel à toutes les parties à suivre la plus belle tradition de l’esprit olympique pour sauver des vies, surmonter les différences et trouver le chemin de la paix véritable.

«Depuis des millénaires, la tradition de la Trêve olympique appelle toutes les parties, partout, à cesser les hostilités tout au long des Jeux», a-t-il noté.

Des familles au bord du gouffre

Dans le même temps, une sécheresse incessante en Éthiopie laissera plus de 6,8 millions de personnes dans le besoin d’une aide humanitaire d’urgence d’ici la mi-mars, a informé le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF).

Trois saisons des pluies ratées consécutives ont provoqué une grave sécheresse dans les régions des basses terres d’Afar, d’Oromia, des Nations, nationalités et peuples du Sud (SNNPR), ainsi qu’en Somalie.

En conséquence, les puits d’eau se sont asséchés, tuant le bétail et les récoltes, et poussant des centaines de milliers d’enfants et leurs familles au bord du gouffre.

Pour le représentant de l’UNICEF dans le pays, Gianfranco Rotigliano, l’impact est dévastateur.

« Les enfants et leurs familles luttent pour survivre en raison de la perte de leurs moyens de subsistance et de leur bétail», a-t-il déclaré, tout en notant également des « déplacements importants » hors des zones touchées.

Une femme nourrit son bétail dans la région somalienne de l’Éthiopie., par © UNICEF/Mulugeta Ayene

Malnutrition croissante

Dans les régions les plus durement touchées loin des combats dans le nord, il y a un manque important d’eau potable et la sécurité alimentaire se détériore rapidement.

En Oromia et en Somalie, par exemple, environ 225 000 enfants malnutris et plus de 100 000 femmes enceintes et allaitantes ont besoin d’un soutien nutritionnel d’urgence.

« Si des enfants sont forcés de boire de l’eau contaminée, cela les expose à diverses maladies, dont la diarrhée, qui est une cause majeure de décès chez les enfants de moins de cinq ans », a déclaré M. Rotigliano.

À ce jour, quelque 4,4 millions de personnes sont confrontées à des pénuries d’eau critiques dans l’Oromia et la Somalie.

Se projeter vers l’avant

Du conflit et de la sécheresse au ralentissement économique, cette année, environ 850 000 enfants seront gravement malnutris dans les quatre régions.

La sécheresse oblige également les jeunes à ne pas être scolarisés.

Plus de 155 000 enfants de Somali et d’Oromia ont abandonné l’école pour pouvoir aider à aller chercher de l’eau – souvent sur de longues distances – ou s’occuper d’autres enfants pendant que les soignants essaient de trouver de l’eau pour leur famille et leur bétail.

Un garçon ramène ses ânes chez lui dans une zone touchée par la sécheresse dans le sud-est de l’Éthiopie., par © UNICEF/Mulugeta Ayene

Selon l’Unicef, les enfants non scolarisés risquent d’être exploités ou poussés vers des mécanismes d’adaptation dangereux.

Réponse

En réponse, l’agence apporte une aide vitale, en étroite coordination avec les autorités locales.

Cela comprend la réhabilitation des forages et des systèmes d’approvisionnement en eau, l’acheminement d’eau d’urgence par camion, le traitement des enfants souffrant de malnutrition sévère et la fourniture d’une éducation d’urgence et d’un soutien à la protection de l’enfance.

L’appel de l’UNICEF pour la réponse à la sécheresse s’élève à 31 millions de dollars, en plus de l’appel humanitaire global de 351 millions de dollars.

Le financement ciblerait plus de deux millions de personnes vulnérables dans les régions Afar, Oromia, SNNPR et Somali.

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