Éthiopie. Le HCR apporte une aide d’urgence à 20 000 réfugiés fuyant les affrontements |

Des combats ont éclaté le 18 janvier dans la ville de Tongo – apparemment entre des groupes armés non identifiés et les forces fédérales – et le camp voisin abritant 10 300 réfugiés a été pillé et incendié.

« Tout le personnel humanitaire a dû évacuer et accéder à la zone – y compris les deux camps, Tongo et Gure-Shembola – reste impossible», a déclaré le porte-parole du HCR Boris Cheshirkov aux journalistes lors d’un point de presse régulier à Genève.

Épuisé et déplacé

Depuis décembre dernier, la situation est très tendue dans la région de Benishangul Gumuz, qui accueille plus de 70 000 réfugiés soudanais et sud-soudanais et plus de 500 000 déplacés internes éthiopiens.

Les 20 000 réfugiés qui ont fui ont parcouru de longues distances vers trois sites plus proches de la capitale régionale, Assosa, arrivant épuisés et ayant besoin d’aide.

« Le HCR travaille avec le Service des réfugiés et des rapatriés du gouvernement éthiopien et ses partenaires pour fournir l’assistance la plus urgente aux réfugiés déplacés, notamment des repas chauds, de l’eau potable et des soins médicaux », a déclaré M. Cheshirkov.

Les autorités régionales de Benishangul Gumuz ont fait preuve de solidarité avec les réfugiés entrants, a indiqué le HCR, et identifié un nouveau site temporaire, pouvant accueillir jusqu’à 20 000 personnes.

« Le HCR s’emploie à installer des services de base, notamment des abris, des points d’eau et des latrines, et à commencer à relocaliser les réfugiés sur le site dès que possible.», a déclaré le responsable de l’ONU.

M. Cheshirkov a ajouté que le HCR a également enregistré l’arrivée de 70 réfugiés soudanais, pour la plupart des femmes et des enfants, qui ont fui les camps et sont retournés dans l’Etat soudanais du Nil Bleu.

Dans le même temps, les équipes du HCR au Soudan, en collaboration avec les autorités soudanaises et leurs partenaires, fournissent une assistance aux rapatriés, et des mesures d’urgence sont mises en place en cas d’arrivées supplémentaires.

Trois autres camps de réfugiés dans la région de Benishangul Gumuz – Bambasi, Sherkole et Tsore – restent entièrement accessibles et tous les services y fonctionnent.

M. Cheshirkov a déclaré aux journalistes que les affrontements dans la région n’étaient pas liés au conflit du Tigré et que les réfugiés cohabitaient dans les mêmes camps.

Assistance continue

En plus de l’aide aux réfugiés, le gouvernement, le HCR et ses partenaires ont aidé les déplacés internes de la région, atteignant plus de 100 000 personnes tout au long de l’année dernière – en particulier des femmes et des enfants – avec des vêtements, des abris, une aide psychosociale et d’autres articles d’urgence.

Pour éviter de nouvelles menaces à la vie des civils dans la région, le porte-parole du HCR a souligné la nécessité de mettre fin au conflit.

« Le HCR demande instamment la protection des civils, y compris les réfugiés et les personnes déplacées de force », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, certains réfugiés qui avaient cherché et apprécié la sécurité et reconstruisaient leur vie ont encore une fois tragiquement tout perdu.

N’ayant reçu que 9 % des besoins nationaux de 35 millions de dollars pour l’année, l’opération du HCR en Éthiopie a un besoin urgent de ressources supplémentaires pour répondre à ce besoin et à d’autres besoins d’urgence.

© HCR/Adelina Gomez Monteagud

Le HCR et ses partenaires mettent les réfugiés en sécurité dans la région de Benishangul Gumuz en Éthiopie.

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