Inquiétude concernant les faibles taux de vaccination alors que le « raz-de-marée Omicron » inonde l’Europe de l’Est et l’Asie centrale |

Au cours des deux dernières semaines, les cas de virus ont plus que doublé dans six pays d’Europe de l’Est et d’Asie centrale : Arménie, Azerbaïdjan, Biélorussie, Géorgie, Russie et Ukraine, a déclaré le directeur régional de l’OMS, le Dr Hans Kluge.

« Comme prévu, l’onde Omicron se déplace vers l’est – 10 États membres de l’Est ont maintenant détecté cette variante », a-t-il ajouté.

« Cela reste une maladie mortelle »

Dans l’ensemble de la région Europe de l’OMS, le COVID-19 « reste une maladie mortelle », a déclaré le Dr Klug, notant que 165 millions de cas avaient été enregistrés jusqu’à présent, avec 1,8 million de décès – 25 000 la semaine dernière.

« Les systèmes de santé sont mis à rude épreuve, notamment parce que les cas parmi les travailleurs de la santé augmentent – passant de 30 000 à la fin de l’année dernière à 50 000 un mois plus tard », a-t-il déclaré.

À mesure que les besoins de santé augmentent, le nombre de personnel disponible pour fournir des soins a diminué et le risque de transmission dans les établissements de santé a augmenté, aggravant le problème, a-t-il déclaré.

Pour les pays de l’Est touchés par la vague, la vaccination reste la meilleure défense, a-t-il déclaré, mais moins de 40 % des personnes de plus de 60 ans en Ukraine, en Bosnie-Herzégovine, en Bulgarie, au Kirghizistan et en Ouzbékistan ont reçu une série complète de vaccins.

A pris des mesures locales

« J’appelle les gouvernements, les autorités sanitaires et les partenaires concernés à examiner de près les raisons locales qui influencent la baisse de la demande et de l’acceptation des vaccins », a déclaré le haut responsable de l’OMS, « et à concevoir des interventions sur mesure pour augmenter les taux de vaccination de toute urgence, sur la base des preuves spécifiques au contexte. ”

Le Dr Klug a déclaré que ce n’est pas le moment de lever les mesures en Europe « dont nous savons qu’elles contribuent à réduire la propagation du COVID-19 ». Il s’agit notamment d’éviter les endroits fermés, confinés ou surpeuplés, de porter des masques lorsqu’il y a d’autres personnes à l’intérieur, d’améliorer la ventilation dans la mesure du possible, d’utiliser des tests rapides pour identifier les cas à un stade précoce et de s’assurer que les systèmes de santé sont bien préparés pour fournir des traitements fondés sur des preuves que nous connaissons maintenant. peut réduire les maladies graves et les décès.

Espoir pour l’avenir

Pour l’avenir, il a déclaré qu’il y avait définitivement de l’espoir à l’horizon, bien que personne ne sache quelles nouvelles variantes pourraient émerger.

Plusieurs facteurs sont à la recherche, notamment des niveaux élevés d’immunité obtenus par infection ou, de préférence, par vaccination; la fin de la saison hivernale avec moins de personnes se mélangeant à l’intérieur ; et la plus faible gravité d’Omicron chez les personnes entièrement vaccinées.

Le Dr Klug a appelé à quatre mesures que les autorités doivent prendre pour maîtriser le COVID et mettre fin à la phase aiguë de la pandémie en Europe.

  1. Maximiser la couverture vaccinale, en accordant une attention particulière aux groupes où la couverture a été faible ; couplé avec le partage de vaccins à travers les frontières.
  2. Aidez les gens à minimiser les risques pour eux-mêmes et les autres, grâce à des auto-tests fréquents, un soutien financier et autre pour l’auto-isolement et le port de masques lorsqu’ils se mélangent avec d’autres personnes à l’intérieur.
  3. Accroître l’accès à des antiviraux efficaces et à d’autres traitements fondés sur des données probantes dans tous les pays.
  4. Soutenir les systèmes de santé pour réduire l’arriéré de traitement résultant de la pandémie et alors qu’ils planifient à l’avance un fardeau croissant de ce que l’on appelle le « Long COVID ».

« Ces actions critiques s’appliquent à l’Est comme à l’Ouest », a conclu le haut responsable de l’OMS.

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