Le conflit en Ukraine affecte la santé mentale des enfants : UNICEF |

Deux enfants – Illia, 15 ans, et Afina, 9 ans – ont raconté comment, bien qu’ils ne portent aucune cicatrice physique de la guerre, qui en est maintenant à sa huitième année, les obus de mortier et les éclats d’obus leur ont laissé des blessures invisibles mais néanmoins douloureuses.

« Ma vie a beaucoup changé » dit Illia. « S’il n’y avait pas eu la guerre, je n’aurais pas eu de problèmes de vue, j’aurais continué à jouer au hockey et j’aurais été à l’université de Donetsk. »

Un changement en une fraction de seconde

Malheureusement, l’adolescent n’est pas seul. L’UNICEF a déclaré que pratiquement tous les enfants pris dans les combats entre les forces gouvernementales et la plupart des séparatistes pro-russes auraient désormais besoin d’un soutien psychosocial.

Illia se souvient qu’il se tenait dans la cuisine lorsqu’un obus a frappé sa maison.

« En une fraction de seconde, il y a eu une explosion. Tout ce dont je me souviens, c’est que mes oreilles bourdonnaient et j’ai vu une ligne de feu jaune, puis rouge, orange et des fragments.

Sa vision s’est détériorée au fil des années. Les nuits passées à l’abri dans un sous-sol sombre n’ont fait qu’empirer les choses.

La vie en temps de guerre

« La chose la plus importante pendant une guerre est de se rendre en sécurité à temps », dit Illia.

« Quand vous entendez un coup de feu, vous courez au sous-sol, vous cachez et attendez l’explosion. Vous devez survivre pendant que vous courez au sous-sol. Et puis vous devez survivre dans le sous-sol.

Illia rêve depuis longtemps de déménager dans une grande ville, mais la guerre a bouleversé sa vie et ses projets.

L’équipe de hockey dans laquelle il jouait a été dissoute en raison des hostilités. L’université qu’il comptait fréquenter se trouve désormais de l’autre côté des points de contrôle qui forment la « ligne de contact », en territoire échappant au contrôle du gouvernement. Et le stress a fait des ravages sur sa vision.

Cependant, grâce aux soins hospitaliers, Illia a pu empêcher sa vision de se détériorer davantage. Il porte désormais des lunettes pour corriger sa myopie. Et s’il espère refaire du sport un jour, il aime désormais aider à la maison et préparer des cupcakes et autres délicieux desserts pour sa famille.

UNICEF Ukraine

Afina n’avait que deux ans lorsque les obus ont commencé à tomber dans l’est de l’Ukraine.

Stress lié au conflit

Bien qu’Afina n’ait que neuf ans, elle a développé un diabète à cause du stress lié au conflit.

Son taux de sucre dans le sang doit être mesuré jusqu’à sept fois par jour, et sa famille a souvent du mal à se payer l’insuline vitale en raison de l’insécurité financière.

Afina n’avait que deux ans lorsque les combats ont éclaté dans l’est de l’Ukraine. Sa mère, Daria, se souvient que sa fille jouait près de leur maison lorsqu’un char a roulé dans leur rue. La petite fille a couru aussi vite qu’elle le pouvait, si bien qu’elle a même perdu ses chaussures.

« Elle a eu peur et a commencé à se cacher derrière moi, pleurant beaucoup », se souvient Daria.

« Oui je me souviens, » Afina a ajouté, parlant d’une voix douce. « Comment j’ai fui le réservoir et perdu mes pantoufles. Et je suis allé courir pieds nus.

Les familles ressentent la pression

Après des années de stress causé par les bombardements, Afina a finalement reçu un diagnostic de diabète. « J’ai commencé à boire beaucoup d’eau », se souvient-elle. « Comme si tout était sec en moi. »

La guerre a également eu un impact sur la situation financière de sa famille, et leur vie a été bouleversée, comme l’a expliqué sa mère.

« Nous nous sommes retrouvés sans moyens de subsistance », a déclaré Daria. « Ils ont arrêté de payer les salaires à mon mari, les paiements à mes parents ont également été retardés, même notre vache a cessé de traire à ce moment-là. »

Une existence au jour le jour

La famille a maintenant du mal à acheter de nouvelles bandelettes réactives et de nouvelles aiguilles pour Afina, ainsi que de l’insuline pour ses injections quotidiennes.

Daria a rappelé que sa fille a toujours rêvé de partir en vacances en avion.

« Peut-être qu’un jour nous pourrons le faire. Mais jusqu’à la fin de la guerre, nous vivons une existence au jour le jour », elle a dit.

Protéger les enfants ukrainiens

Malgré les récents développements visant à protéger les droits des enfants touchés par le conflit dans l’est de l’Ukraine, l’UNICEF a déclaré que près d’un demi-million de filles et de garçons continuent de faire face à de graves risques pour leur santé physique et leur bien-être psychologique.

L’agence des Nations Unies et ses partenaires fournissent des services de santé mentale et de soutien psychosocial aux enfants vivant le long de la ligne de contact longue de plus de 420 kilomètres qui sépare les zones contrôlées par le gouvernement et non gouvernementales.

L’année dernière, le soutien de l’UNICEF a atteint plus de 70 000 enfants, jeunes et soignants. Les enseignants ont été formés pour offrir un soutien psychosocial, ce qui signifie qu’ils peuvent désormais mieux s’occuper des enfants à l’école et mieux faire face à la peur et au stress du conflit.

L’UNICEF a besoin de 2,2 millions de dollars cette année pour son travail de protection de l’enfance afin de fournir à plus de 85 000 enfants un soutien psychosocial essentiel.

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