Radio : Le média universel qui ne laisse personne de côté |

Pour mieux comprendre cette décision, et à l’occasion de la Journée mondiale de la radio du 13 février, célébrée sous le thème «Radio et confiance», ONU Info s’est entretenue avec le directeur des radiocommunications de l’UIT, Mario Maniewicz, qui a commencé par expliquer le rôle du média importante en Afrique.

Cette interview a été réalisée en français et a été éditée et adaptée pour publication.

Mario Maniewicz : En Afrique, la radiodiffusion règne toujours en maître sur les autres formes de médias de masse. La radio est un média puissant pour célébrer l’humanité dans toute sa diversité et constitue une plate-forme pour le discours démocratique. Au niveau mondial, la radio reste le média le plus consommé. Cette capacité unique à atteindre le public le plus large signifie que la radio peut façonner l’expérience de la diversité d’une société, se présenter comme une arène où toutes les voix peuvent s’exprimer, être représentées et entendues.

De plus, la radio aide les auditeurs à se sentir moins isolés et plus connectés à leur communauté. En cas d’urgence et de catastrophe, la radiodiffusion est l’un des moyens les plus puissants et les plus efficaces de diffuser des alertes précoces. Des informations opportunes, pertinentes et pratiques soutiennent des mesures d’intervention efficaces et sauvent des vies. Pour les personnes directement touchées, il s’agit d’une forme vitale d’aide humanitaire. Comme nous l’avons vu lors de la pandémie de COVID-19, la radio a permis aux gens de rester connectés et de se divertir, d’assurer la continuité de l’apprentissage, de lutter contre la désinformation et de diffuser des informations essentielles sur la santé.

L’UIT a récemment annoncé l’identification de nouvelles fréquences FM pour l’Afrique. Quelle est la signification ?

Mario Maniewicz : Au fil des ans, nous avons constaté une augmentation constante de la demande de radiodiffusion de qualité en Afrique. Cette augmentation signifie également qu’il y a une pression sur les fréquences radio disponibles et en particulier pour la diffusion des radios FM. Au cours des deux dernières années, l’UIT, en collaboration avec l’Union africaine des télécommunications et des experts en radiocommunication, a travaillé sur un projet visant à identifier de nouvelles fréquences qui faciliteraient l’expansion des services de radiodiffusion FM à travers le continent.

Nous avons été en mesure d’identifier plus de 18 000 attributions de fréquences qui peuvent désormais être utilisées pour la diffusion FM en Afrique sans causer ni recevoir d’interférences nuisibles. Le succès de ce projet contribue à assurer la pérennité de la radiodiffusion africaine et ouvre la voie à l’introduction de la radiodiffusion sonore numérique en Afrique.

Il y a eu beaucoup de changements dans le paysage médiatique ces dernières années. Où l’UIT pense-t-elle que la radio va ?

Mario Maniewicz : Cette année marque 127 ans depuis la première transmission radio faite par Guglielmo Marconi en 1895 sur l’île de Wight, qui a finalement conduit à la signature de la Convention radiotélégraphique internationale en 1906. Tout au long de cette période, l’Union internationale des télécommunications (UIT) a joué un rôle central dans l’avancement du médium dans le monde entier, en établissant et en mettant à jour les réglementations internationales sur l’utilisation du spectre des radiofréquences et des orbites des satellites. Ces réglementations prescrivent également la manière dont les équipements et systèmes radio doivent fonctionner pour assurer une coexistence fiable entre les services radio de différentes administrations et pour permettre l’utilisation la plus efficace des ondes hertziennes de plus en plus encombrées.

Ainsi, la radio est toujours aussi forte et à l’UIT, nous continuerons d’être les intendants des ondes mondiales, en veillant à ce que nous puissions nous connecter en toute sécurité, de manière durable et de manière innovante pour les siècles à venir. Accessible et abordable, la radio peut atteindre pratiquement tout le monde, partout. Ses auditeurs fidèles comprennent les habitants des grandes villes, ceux des petites villes et villages, ceux des communautés rurales et même ceux des endroits les plus isolés de la planète.

Une partie de la confiance des gens dans la radio est due à son faible coût et à sa nature omniprésente. La radio reste abordable et peut être écoutée partout, même lorsque l’électricité ou la connectivité Internet ne sont pas fiables. La radio est ainsi l’un des moyens de communication les plus populaires, utilisé par une écrasante majorité de personnes. À mon avis, la radio ne laisse personne de côté.

MANUA/Fardin Waezi

Dans un studio de radio afghan, où les voix des femmes appellent à la démocratie et aux droits humains.

Voyez-vous la diffusion radiophonique traditionnelle par fréquence devenir obsolète et laisser les gens derrière vous ?

Mario Maniewicz : Je pense qu’il y aura toujours une place pour la radio en direct. Même si de plus en plus de personnes se connectent à d’autres plateformes numériques, ou en ligne, il y a encore des personnes qui ne sont pas connectées, ou qui n’ont pas d’électricité, ou qui se trouvent dans des endroits reculés où ces technologies ne sont pas facilement accessibles, ou qui n’ont pas les moyens économiques d’utiliser cette autre plateforme.

Donc, je pense que la radio diffusée sera toujours populaire, à commencer par le fait qu’elle est totalement gratuite. C’est la seule de toutes ces plateformes qui est entièrement gratuite. Pour les autres, il faut payer la connectivité, il faut payer l’équipement spécial, mais ici ce n’est pas le cas. Donc, je pense qu’il y aura toujours une place pour ça, peut-être pas dans les pays développés, ou dans les grandes villes, mais dans les pays en voie de développement, dans les zones rurales, plus isolées, où les gens n’ont pas un niveau de vie très élevé, ça va toujours le moyen le plus répandu.

Vous avez mentionné la confiance que les gens accordent à la radio, qui est le thème de la Journée mondiale de la radio de cette année. Vous avez également dit que c’est une plate-forme pour la démocratie. Pouvez-vous revenir sur cette relation de confiance que les gens ont envers la radio ?

Mario Maniewicz : Absolument. Nous sommes dans un monde où les fausses nouvelles se répandent partout et causent des dommages à tout le monde, mais les plateformes par excellence pour ce genre de choses sont les réseaux sociaux. Car avec les réseaux sociaux, il n’y a pas de responsabilité individuelle. Les gens peuvent publier ce qu’ils veulent sans être responsables de ce qu’ils publient.

Par contre, avec la radio, il y a toujours un responsable du programme radio que l’on écoute. Donc, si vous savez que vous écoutez une station sérieuse, vous savez que la possibilité de rebondir, de nouvelles formes et est très faible, voire nulle, voire inexistante. C’est pourquoi je pense que la radio diffusée est plus fiable pour les gens que les autres plateformes en ligne.

J’ai mentionné la démocratie parce que, normalement, les radios donnent l’espace à chacun pour s’exprimer, à toutes les couleurs politiques et à tous les acteurs de la communauté. C’est donc un outil universel pour communiquer et s’exprimer auprès du reste de la population… Je pense que la différence est que la radio est plus transparente.

Merci beaucoup M. Maniewicz. Avez-vous un dernier message à l’occasion de la Journée mondiale de la radio ?

Mario Maniewicz : Eh bien, mon message est justement de profiter de ce moyen, de ce médium, qui est le médium universel par excellence et de défendre ce moyen, ce médium. Parce qu’il est toujours attaqué par les nouvelles technologies. Non pas parce qu’ils sont en concurrence – ce n’est pas un problème – mais parce que la disponibilité des ondes radio pour la radio est de plus en plus contestée par d’autres services.

Je pense donc qu’il est important que les gouvernements et les régulateurs des pays défendent les ondes qui sont affectées à la radiodiffusion, qu’elle soit analogique ou numérique. Et c’est précisément en passant à la radio numérique que nous économisons du spectre et donc nous pouvons libérer plus de spectre sans tuer la radio.

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