Aucun signe de laboratoires d’armes biologiques ukrainiens, selon le chef du désarmement, après de nouvelles affirmations russes |

Izumi Nakamitsu, haut représentant pour les affaires de désarmement, a pris la parole lors d’une réunion d’urgence convoquée par Moscou au milieu de son invasion continue de l’Ukraine voisine, suite à la diffusion par cette délégation de nouveaux documents qui, selon elle, étayent ses affirmations.

Le Conseil a discuté pour la dernière fois de la question des matières biologiques présumées en Ukraine lors d’une réunion le 11 mars.

Accord États-Unis-Ukraine

L’ambassadeur de Russie, Vassily Nebenzia, a déclaré au Conseil que sa délégation était en possession de nouvelles preuves d’un accord américano-ukrainien pour mener des recherches sur les armes biologiques sur le territoire ukrainien, remontant à 2005.

Il a fait circuler la preuve de cet accord au Conseil, a-t-il dit, y compris la preuve signée du financement direct des États-Unis à l’Ukraine, d’un montant de 32 millions de dollars.

Alors que les États-Unis continuent d’affirmer que le pays n’opère dans aucun laboratoire biologique en Ukraine, « les faits montrent le contraire », a-t-il déclaré, affirmant que les autorités ukrainiennes avaient en fait autorisé les États-Unis à mener des expériences dangereuses en échange d’un voyage gratuit vers conférences internationales.

Les preuves d’aujourd’hui indiquent des études menées sur la fièvre de Crimée-Congo, la leptospirose et d’autres agents pathogènes dangereux, a-t-il déclaré.

Il a également cité des preuves d’études sur la façon dont de telles maladies pourraient passer des chauves-souris aux humains, ajoutant que l’utilisation d’armes biologiques pourrait être « facilement déguisée en phénomène naturel ».

« Des théories du complot bizarres »

Répondant à ces allégations, l’ambassadrice des États-Unis, Linda Thomas-Greenfield, a rappelé que le Conseil avait déjà entendu une « tirade de théories du complot bizarres » sur les armes biologiques lors de sa réunion d’il y a une semaine.

« Il n’y a pas de tels laboratoires, pas près de la frontière russe, pas n’importe où », a-t-elle déclaré.

Au lieu de cela, l’Ukraine abrite plusieurs établissements de santé publique, fièrement soutenus par les États-Unis, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et d’autres gouvernements et institutions internationales.

Elle s’est dite profondément préoccupée par le fait que la réunion de vendredi pourrait représenter un « effort potentiel sous fausse bannière en action », mettant en garde contre la possibilité que Moscou envisage d’utiliser des agents chimiques ou biologiques contre les Ukrainiens.

Décrivant les nouvelles allégations comme un signe de désespoir, elle a déclaré : « Cette réunion est le résultat de [Russia’s] isolement au sein de ce Conseil et sur la scène mondiale.

© OMS/Agata Grzybowska/Agence RATS

Réfugiés ukrainiens vivant dans des logements temporaires à Krowica Sama.

Convention sur les armes biologiques

Réitérant sa réponse aux allégations similaires soulevées le 11 mars, la Haute Représentante Nakamitsu a souligné que l’ONU n’a ni le mandat ni la capacité d’enquêter sur de telles allégations, qui relèvent de la Convention de 1972 sur les armes biologiques.

Le traité – auquel l’Ukraine et la Fédération de Russie sont parties – interdit de fait la mise au point, la production, l’acquisition, le transfert, le stockage et l’utilisation d’armes biologiques et à toxines.

Dans le contexte des dernières allégations, elle a esquissé plusieurs pistes d’action possibles pour résoudre les conflits interétatiques dans le cadre de cette convention, parmi lesquelles la convocation éventuelle d’une réunion consultative.

« Le Bureau des Nations Unies pour les affaires de désarmement est prêt à soutenir toute procédure en vertu de la Convention sur les armes biologiques que les États parties pourraient décider d’utiliser », a-t-elle déclaré.

© AIEA/Dana Sacchetti

Bâtiments abandonnés à Pripyat, à deux kilomètres de la centrale nucléaire de Tchernobyl, en Ukraine.

Le point sur les centrales nucléaires

Abordant la question de la sûreté et de la sécurité des installations nucléaires de l’Ukraine, le chef du désarmement a déclaré que l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) avait signalé que, selon les autorités ukrainiennes, tous les systèmes de sécurité de la centrale nucléaire de Zaporizhzhya étaient restés pleinement fonctionnels au 17 Mars.

Alors que des responsables de la compagnie nationale d’énergie nucléaire de la Fédération de Russie étaient présents dans les installations du sud de l’Ukraine, le personnel ukrainien continue d’exploiter la centrale.

Pendant ce temps, la centrale de Tchernobyl reste connectée au réseau électrique national, après sa reconnexion le 14 mars.

Cependant, Mme Nakamitsu s’est dite préoccupée par le fait que les opérateurs et les gardes ukrainiens n’ont pas pu tourner pendant trois semaines et que l’AIEA ne reçoit toujours pas de transmission de données à distance de ses systèmes de surveillance installés à Tchernobyl.

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