COVID-19 : L’éducation risque de devenir « le plus grand diviseur » |

Et comme 23 pays n’ont pas encore rouvert complètement les écoles, de nombreux enfants risquent de simplement abandonner.

« Lorsque les enfants ne sont pas en mesure d’interagir directement avec leurs enseignants et leurs pairs, leur apprentissage en souffre », a déclaré la Directrice générale de l’UNICEF, Catherine Russell. « Lorsqu’ils ne sont pas du tout en mesure d’interagir avec leurs enseignants et leurs pairs, leur perte d’apprentissage peut devenir permanente.

« Ce l’inégalité croissante dans l’accès à l’apprentissage signifie que l’éducation risque de devenir le plus grand diviseur, et non le plus grand égalisateur. Lorsque le monde ne parvient pas à éduquer ses enfants, nous souffrons tous.

2 billions d’heures, disparu

Le rapport intitulé, Les enfants apprennent-ils vraiment ?, présente des données sur l’éducation au niveau des pays sur l’impact que les fermetures d’écoles COVID-19 ont sur les enfants, ainsi qu’une analyse mise à jour de l’état de l’apprentissage avant la pandémie.

L’étude souligne que 147 millions d’enfants ont manqué plus de la moitié de leur enseignement en classe au cours des deux dernières années, ce qui représente deux billions d’heures d’enseignement en personne perdues dans le monde.

Étude de cas sur l’Afrique

En plus des données sur la perte d’apprentissage, le rapport met en évidence de nouvelles preuves que de nombreux enfants ne sont pas retournés à l’école lorsque leurs salles de classe ont rouvert, y compris au Libéria, en Afrique de l’Ouest, où 43 % des élèves des écoles publiques sont restés en dehors de la salle de classe après la réouverture des écoles. en décembre 2020.

Et entre mars 2020 et juillet 2021, le nombre d’enfants non scolarisés en Afrique du Sud a triplé, passant de 250 000 à 750 000. Environ un élève ougandais sur 10 n’est pas retourné à l’école en janvier 2022 après deux ans de fermeture d’écoles.

Pendant ce temps, au Malawi, le taux d’abandon des filles dans l’enseignement secondaire a augmenté de 48 % entre 2020 et 2021, et au Kenya, une enquête menée auprès de 4 000 adolescents âgés de 10 à 19 ans a révélé que 16 % des filles et 8 % des garçons n’est pas revenu à la réouverture des écoles.

« Quand le monde ne parvient pas à éduquer ses enfants, nous souffrons tous« , a déclaré le haut responsable de l’ONU.

© UNICEF/Maria Wamala

Des élèves suivent des cours dans une école primaire du district de Kasese, en Ouganda.

Vulnérable et marginalisé

Les enfants non scolarisés font partie des jeunes les plus vulnérables et les plus marginalisés de la société – les moins susceptibles de lire, d’écrire ou de faire des calculs de base.

De plus, ils sont coupés des filets de sécurité scolaires, ce qui les expose à un risque encore plus grand d’exploitation et à une vie de pauvreté et de privation.

« Même avant la pandémie, les enfants les plus marginalisés étaient laissés pour compte », a rappelé Mme Russell.

« Alors que la pandémie entre dans sa troisième année, nous ne pouvons pas nous permettre de revenir à la « normale ». Nous avons besoin d’une nouvelle normalité », a expliqué le chef de l’UNICEF, « amener les enfants dans les salles de classe, évaluer où ils en sont dans leur apprentissage, leur fournir le soutien intensif dont ils ont besoin pour récupérer ce qu’ils ont manqué et veiller à ce que les enseignants aient la formation et les ressources d’apprentissage dont ils ont besoin.

« Les enjeux sont trop importants pour faire moins ».

Nous avons besoin d’une nouvelle normalité – chef de l’UNICEF

Ralentissement d’apprentissage

Bien que les enfants non scolarisés subissent la plus grande perte, les données pré-pandémiques de 32 pays et territoires ont mis en évidence un niveau d’apprentissage déjà désespérément faible qui n’a été qu’exacerbé par la crise de l’éducation déclenchée par le COVID.

Dans les pays analysés, le rythme actuel d’apprentissage est si lent qu’il faudrait sept ans à la plupart des écoliers pour acquérir les compétences de base en lecture qui auraient dû être acquises en deux ans, et 11 ans pour acquérir les compétences de base en calcul.

De plus, dans de nombreux cas, rien ne garantit que les écoliers aient appris les bases.

Selon les données, un quart des élèves de huitième année, âgés d’environ 14 ans, n’avaient pas les compétences de base en lecture et plus de la moitié n’avaient pas les compétences en calcul attendues d’un enfant de sept ans en deuxième année.

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