La chute des revenus familiaux pendant le COVID augmentera les inégalités pendant des générations |

Le rapport, Impact de la COVID-19 sur le bien-être des ménages avec enfants, présente les résultats des données recueillies dans 35 pays et note que les ménages avec trois enfants ou plus étaient les plus susceptibles d’avoir échoué, plus des trois quarts d’entre eux ayant connu une réduction de leurs revenus.

Se passer de nourriture

« Les familles n’ont pas les moyens d’acheter de la nourriture ou des services de santé essentiels. Ils n’ont pas les moyens de se loger. C’est une image désastreuse, et les ménages les plus pauvres sont poussés encore plus loin dans la pauvreté », a déclaré Sanjay Wijesekera, directeur du groupe de programme de l’UNICEF.

Selon le communiqué de presse conjoint, la perte de revenus a laissé les adultes dans un quart de tous les ménages, dans la situation où les enfants passent un jour ou plus, sans nourriture.

© UNICEF/Antoine Raab

Une jeune fille avec sa mère dans un centre de santé de la province de Ratanakiri, au Cambodge.

De plus, les adultes de près de la moitié des ménages avec enfants ont déclaré qu’ils sautaient eux-mêmes un repas par manque d’argent.

Environ un quart des adultes vivant dans des ménages avec ou sans enfants ont déclaré s’être retrouvés sans travail au cours de la pandémie jusqu’à présent, indique le rapport.

« Les modestes progrès réalisés ces dernières années dans la réduction de la pauvreté des enfants risquent d’être inversés dans toutes les régions du monde. Les familles ont subi des pertes à une échelle stupéfiante. Alors que l’année dernière, l’inflation a atteint son plus haut niveau depuis des années, plus des deux tiers des ménages avec enfants ont rapporté moins d’argent », a ajouté M. Wijesekera.

Prévenir une décennie perdue

Selon des données récentes, la crise économique générée par la COVID-19 menace de frapper le plus durement les enfants et les familles.

Le nombre d’enfants vivant dans la pauvreté multidimensionnelle – sans accès à l’éducation, à la santé, au logement, à la nutrition, à l’assainissement ou à l’eau – a grimpé à environ 1,2 milliard en 2020, tandis qu’on estime que 100 millions d’enfants supplémentaires seraient tombés dans la pauvreté multidimensionnelle en 2021.

Privation de base

Comme l’explique le rapport, les enfants de 40 % des ménages ne participant à aucune forme d’activité éducative pendant la fermeture de leurs écoles, les enfants sont privés de l’essentiel.

« Les perturbations de l’éducation et des soins de santé pour les enfants, couplées à des dépenses de santé catastrophiques qui affectent plus d’un milliard de personnes, pourraient freiner le développement du capital humain – les niveaux d’éducation, de santé et de bien-être des personnes doivent devenir des membres productifs de la société », a déclaré Carolina Sánchez-Páramo, directrice mondiale de la pauvreté et de l’équité à la Banque mondiale.

Des générations d’inégalités

Le rapport note également qu’avant le COVID-19, un enfant sur six dans le monde – soit 356 millions – vivait dans l’extrême pauvreté, où les membres du ménage luttaient pour survivre avec moins de 1,90 dollar par jour.

Plus de 40 % des enfants vivaient dans une pauvreté modérée. Et près d’un milliard d’enfants vivaient dans une pauvreté multidimensionnelle dans les pays en développement, un chiffre qui a depuis augmenté de 10 % en raison de la pandémie.

S’exprimant sur le manque de développement du capital humain, Mme Sánchez-Páramo a ajouté que la situation actuelle « pourrait bloquer l’augmentation des inégalités pour les générations à venir, rendant moins probable que les enfants réussissent mieux que leurs parents ou grands-parents ».

© UNICEF/Tiatemjen Jamir

Une jeune fille de dix-sept ans se tient debout dans sa classe à l’école du Nagaland, en Inde.

Plus de protection sociale

Bien que les ménages avec trois enfants ou plus soient les plus susceptibles de subir une perte de revenus, ils sont également les plus susceptibles de recevoir une aide gouvernementale, 25% ayant accès à cette aide, contre 10% des ménages sans enfants, avance le rapport. .

De plus, cela a permis d’atténuer l’impact négatif de la crise sur les ménages aidés.

Dans leur appel conjoint, l’UNICEF et la Banque mondiale appellent à une expansion rapide des systèmes de protection sociale pour les enfants et leurs familles.

Le soutien devrait inclure la fourniture de transferts en espèces et l’universalisation des allocations familiales, considérées comme des investissements essentiels qui peuvent aider à sortir les familles de la détresse économique et les aider à se préparer aux chocs futurs.

Selon la Banque mondiale, depuis le début de la pandémie, plus de 200 pays ou territoires ont introduit des milliers de mesures de protection sociale, et l’Organisation a soutenu les pays avec environ 12,5 milliards de dollars pour mettre en œuvre ces mesures, atteignant près d’un milliard de personnes dans le monde.

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