Le chef des secours de l’ONU présente les priorités humanitaires immédiates pour l’Ukraine |

M. Griffiths, accompagné de Catherine Russell, directrice du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), a informé les ambassadeurs de la manière dont l’ONU et ses partenaires répondent aux besoins croissants depuis le début de l’offensive russe il y a 11 jours.

« Les gens regardent ce conflit inutile engloutir les villes et les civils. En plus de ce qui se passe en Ukraine, ils ont un sentiment supplémentaire de crainte quant à l’impact que cela aura sur le reste du monde. Je m’inclus dans cette catégorie », il a dit.

Amoindrir la souffrance

M. Griffiths, qui est également le Coordonnateur humanitaire des Nations Unies, a défini trois priorités immédiates « pour atténuer la douleur et la souffrance que nous regardons tous se dérouler en temps réel. »

Premièrement, les parties doivent constamment veiller à ce que les opérations militaires épargnent les civils, les habitations et les autres infrastructures. En outre, les personnes souhaitant quitter les zones d’hostilités actives doivent être autorisées à le faire en toute sécurité et volontairement.

Alors que les civils dans des endroits tels que Marioupol, Kharkiv et ailleurs sous attaque, ont désespérément besoin d’aide, en particulier de fournitures médicales vitales, un passage sûr pour les fournitures humanitaires est également nécessaire.

Son troisième point a souligné le besoin urgent d’un système de communication constante avec les parties pour soutenir l’acheminement de l’aide. Il a expliqué que des systèmes de notification humanitaire ont été mis en place dans d’autres situations.

Parler aux côtés

« J’ai déjà transmis ces trois points aux autorités ukrainiennes et à la Fédération de Russie », a-t-il ajouté. a déclaré M. Griffiths, qui est également le coordinateur humanitaire des Nations Unies.

Une équipe de son bureau a été envoyée à Moscou pour travailler sur une meilleure coordination civilo-militaire humanitaire, qui fait suite à un appel téléphonique vendredi entre le secrétaire général de l’ONU António Guterres et le ministre de la Défense du pays, Sergei Shoigu.

Une première réunion technique avec des représentants du ministère a également eu lieu.

« Je salue la coopération des deux parties et espère sincèrement voir de nouveaux progrès dans les heures à venir », dit M. Griffiths.

S’adapter à « l’impensable »

L’ONU et ses partenaires étaient déjà en Ukraine avant l’escalade, soutenant quelque 1,5 million de personnes dans la région du Donbass touchée par huit années de combats entre les forces gouvernementales et les séparatistes pro-russes.

Dans les semaines précédant l’assaut russe, ils avaient déjà commencé à se préparer au pire. M. Griffiths a déclaré que « alors que l’impensable devenait réalité », ils ont lancé une opération humanitaire évolutive et agile qui pourrait s’adapter à l’évolution de la situation.

Au cours des 11 derniers jours, les humanitaires ont nourri des centaines de civils, le Programme alimentaire mondial (PAM) mettant en place des opérations de chaîne d’approvisionnement pour fournir une aide alimentaire et en espèces immédiate à jusqu’à cinq millions de personnes à l’intérieur de l’Ukraine.

L’agence de santé des Nations Unies, l’OMS, a expédié des soins de traumatologie, du matériel de chirurgie d’urgence et d’autres fournitures, et d’autres sont en cours de route. Le conflit a jusqu’à présent forcé plus de 1,7 million de personnes à fuir vers les pays voisins, en particulier la Pologne, et l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR, leur apporte son soutien.

Parmi les autres initiatives de l’ONU, citons la nomination d’un coordinateur de crise pour l’Ukraine et le lancement la semaine dernière de deux plans humanitaires « robustes » pour soutenir les habitants du pays et ceux qui ont traversé les frontières.

L’aide humanitaire s’est poursuivie dans les zones où la sécurité le permet, a déclaré M. Griffiths au Conseil.

« Sous la direction du coordinateur de crise et du coordinateur résident et humanitaire dans le pays, nous avons maintenant de nouveaux plans, bien sûr, sur la manière d’intervenir là où les besoins humanitaires sont les plus aigus », il a dit.

« Cela inclut les villes que nous avons tant vues ces derniers jours, telles que Marioupol, Kharkiv et Kherson. Notre réponse est renforcée à partir des centres de Vinnutsya, Uzhorod et Lviv. »

« L’indignation morale »

Mme Russell de l’UNICEF a indiqué que les huit dernières années de conflit avaient déjà infligé des dommages profonds et durables aux 7,5 millions d’enfants en Ukraine, et que les menaces n’ont fait que croître avec la crise actuelle.

Depuis le début des combats, au moins 27 garçons et filles ont été tués et 42 ont été blessés. L’UNICEF s’attend à ce que le nombre d’enfants victimes, ainsi que les déplacements, augmentent. La moitié des réfugiés sont des enfants.

Pendant ce temps, des maisons, des écoles, des orphelinats et des hôpitaux ont tous été attaqués, tandis que les installations d’eau et d’assainissement et d’autres infrastructures civiles ont été touchées, affectant des millions de personnes.

« Ce qui arrive aux enfants en Ukraine est un outrage moral », a déclaré Mme Russell, lors de son premier exposé au Conseil depuis sa nomination en décembre.

« Les images d’une mère, de ses deux enfants et d’un ami gisant morts dans la rue – frappés par un mortier alors qu’ils tentaient de fuir vers un lieu sûr – doivent choquer la conscience du monde. Nous devons agir pour protéger les enfants de cette brutalité.

Photo ONU/Eskinder Debebe

Catherine Russell, Directrice exécutive du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), informe la réunion du Conseil de sécurité des menaces à la paix et à la sécurité internationales.

Épreuve « terrifiante »

Mme Russell était récemment à la frontière entre l’Ukraine et la Roumanie, où elle a rencontré des enfants et des mères.

« Les enfants ont parlé d’avoir été soudainement retirés de l’école, d’avoir perdu des jouets bien-aimés et du bruit terrifiant des bombardements et des coups de feu. Tant d’enfants ont été profondément traumatisés », elle a rapporté.

Actuellement, l’UNICEF compte 135 employés en Ukraine, et d’autres sont en cours de déploiement. Les équipes soutenues par l’agence atteignent les enfants partout où elles le peuvent, fournissant des soins psychosociaux, un soutien en santé mentale et des services de protection.

D’autres actions incluent l’établissement de hubs « Blue Dot » aux points de passage frontaliers dans les pays accueillant des réfugiés ukrainiens. Les centres sont un espace sûr pour les enfants et les familles, offrant des services tels qu’un soutien psychosocial, des conseils juridiques de base et des lieux de jeux.

La brutalité doit cesser

L’agence et le HCR ont également appelé à une plus grande protection pour les enfants non accompagnés et séparés qui traversent les frontières, et pour quelque 100 000 enfants en Ukraine vivant dans des institutions de soins ou des internats, dont la moitié sont handicapés.

Alors que l’UNICEF « continuera à tout faire » pour soutenir les enfants ukrainiens, « la brutalité doit cesser », a déclaré Mme Russell.

« Les enfants ukrainiens ont besoin d’aide et de protection. Ils ont besoin de fournitures et d’autres soutiens essentiels. Ils doivent avoir accès aux services sociaux de base comme la santé et l’éducation. Ils ont besoin d’espoir pour l’avenir. Mais surtout, les enfants ukrainiens ont besoin de paix. C’est la seule solution durable », dit-elle.

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