Un mois de guerre laisse plus de la moitié des enfants ukrainiens déplacés |

« La guerre a provoqué l’un des déplacements d’enfants à grande échelle les plus rapides depuis la Seconde Guerre mondiale », a déclaré Catherine Russell, directrice de l’UNICEF.

Cela comprend plus de 1,8 million de personnes qui sont entrées dans les pays voisins en tant que réfugiés et 2,5 millions qui sont maintenant déplacées à l’intérieur du pays.

Jalon sinistre

Selon le bureau des droits de l’homme de l’ONU, le HCDH, 78 enfants ont été tués et 105 ont été blessés en Ukraine depuis le début de la guerre le 24 février.

Mais ces chiffres ne représentent que les victimes que l’ONU a pu confirmer – le véritable bilan étant probablement bien plus élevé.

« Il s’agit d’une étape sombre qui pourrait avoir des conséquences durables pour les générations à venir », a averti Mme Russell.

La destruction règne

La guerre a également dévasté les infrastructures civiles et limité l’accès aux services de base.

Au cours des quatre dernières semaines, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a signalé 52 attaques qui ont touché des établissements de santé à travers le pays et le ministère ukrainien de l’Éducation et des Sciences a signalé des dommages à plus de 500 établissements d’enseignement.

« Les infrastructures essentielles dont dépendent les enfants, y compris les hôpitaux, les écoles et les bâtiments abritant des civils, ne doivent jamais être attaquées », a déclaré le haut responsable de l’UNICEF.

Pendant ce temps, quelque 1,4 million de personnes n’ont plus accès à l’eau potable ; 4,6 millions de personnes ont un accès limité à l’eau – sous peine d’être totalement coupées – et plus de 450 000 bébés âgés de 6 à 23 mois ont besoin d’un soutien alimentaire complémentaire.

« La sécurité, le bien-être et l’accès des enfants aux services essentiels sont tous menacés par une violence incessante et horrible », a-t-elle déclaré.

Besoin urgent de paix et de protection

Selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), une personne déplacée interne sur trois souffre d’une maladie chronique – aggravant la santé des personnes atteintes de maladies non transmissibles.

Et à mesure que les taux d’inoculation chutent, y compris pour la rougeole et la poliomyélite, les épidémies de ces maladies évitables par la vaccination pourraient également augmenter.

« En quelques semaines seulement, la guerre a provoqué une telle dévastation pour les enfants ukrainiens », a ajouté Mme Russell.

« Les enfants ont un besoin urgent de paix et de protection. Ils ont besoin de leurs droits », a-t-elle poursuivi, appelant à un cessez-le-feu immédiat et à une plus grande protection des enfants.

Par terre

L’UNICEF et ses partenaires travaillent dur pour apporter une aide humanitaire aux enfants en Ukraine et dans les pays voisins.

Il a livré des fournitures médicales à 49 hôpitaux dans neuf régions d’Ukraine – dont Kiev, Kharkiv, Dnipro et Lviv – améliorant l’accès aux soins de santé pour 400 000 mères, nouveau-nés et enfants.

Alors que l’agence des Nations Unies continue de distribuer de l’eau et des articles d’hygiène dans les communautés assiégées, elle augmente également le nombre d’équipes mobiles de protection de l’enfance dans les zones de conflit aigu.

Dans les semaines à venir, l’UNICEF lancera des transferts monétaires d’urgence aux familles les plus vulnérables et créera des espaces adaptés aux enfants dans des endroits clés du pays.

© UNICEF/John Stanmeyer/VII Photo

Une jeune Ukrainienne se repose avec son chien après son arrivée à Medyka, en Pologne, avec sa famille.

Points bleus

Pour soutenir les millions de familles qui ont fui l’Ukraine, l’UNICEF et l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR, se sont associés aux gouvernements et aux organisations de la société civile pour créer des « points bleus », des espaces sûrs le long des frontières pour les enfants et les familles.

Ils fournissent des informations clés aux familles en voyage; aider à identifier les enfants non accompagnés et séparés ; assurer la protection des personnes voyageant seules ; et offrir une plaque tournante pour les services essentiels – à mesure que la menace des gangs de trafic d’enfants et de trafic sexuel augmente.

Des «points bleus» ont été établis dans des pays accueillant des enfants et des femmes ukrainiens et seront étendus, y compris à plus de 20 rien qu’en Pologne.

Malgré des efforts intensifs pour assurer un accès humanitaire sûr, rapide et sans entrave, des défis importants subsistent dans tout le pays.

Alors que 7,5 millions d’enfants toujours en Ukraine restent à risque, l’UNICEF a déclaré qu’il y travaillait 24 heures sur 24 et fournissait des services de soutien psychosocial et de protection.

Menace de trafic

Tant que le conflit se poursuivra, l’Office des Nations Unies contre la drogue contre le crime (ONUDC) a souligné que ceux qui fuient risquent d’être la cible de réseaux criminels.

« Les preuves des conflits montrent que les criminels profitent du chaos et du désespoir de la guerre », a déclaré la directrice exécutive de l’ONUDC, Ghada Waly.

« La crise augmente les vulnérabilités ainsi que les opportunités d’exploiter les personnes dans le besoin, en particulier les personnes déplacées et les réfugiés », a-t-elle ajouté.

Citant des chiffres du HCR qui indiquent qu’environ 90 % des plus de 3,6 millions de réfugiés ukrainiens sont des femmes et des enfants, le haut responsable de l’ONU a averti qu’ils sont « particulièrement exposés au risque de traite et d’exploitation des êtres humains ».

« Plus un conflit dure longtemps, plus ils peuvent devenir vulnérables alors qu’ils luttent pour commencer une nouvelle vie », a expliqué Mme Waly.

© HCR/Chris Melzer

Des réfugiés ukrainiens entrent en Pologne au poste frontière de Medyka.

Situation précaire

La traite des êtres humains en provenance d’Ukraine est une industrie illégale bien établie avec des réseaux criminels opérant entre l’Ukraine et les pays d’Europe et d’Asie centrale.

« Les personnes qui fuient le conflit se trouvent dans une situation très dangereuse et précaire », a déclaré Ilias Chatzis, chef de la section de l’ONUDC sur la traite des êtres humains et le trafic de migrants, « d’autant plus que la plupart des femmes quittant l’Ukraine voyagent sans d’autres membres adultes de la famille, et que certains enfants voyagent même seuls.

«Ils peuvent être plus facilement trompés par de faux arrangements de voyage et de fausses offres d’emploi qui les conduisent à des situations d’exploitation. Les trafiquants sont connus pour utiliser ces méthodes, ainsi que la violence, pour tromper et contraindre leur victime ».

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