La guerre en Ukraine liée à une «crise de malnutrition massive» affectant des millions de personnes dans d’autres situations d’urgence |

Six semaines après que la Russie a envahi son voisin, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance, l’UNICEF, a déclaré que les importations ont été interrompues vers le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord – où plus de 90 % de la nourriture provient de l’étranger.

Les prix ont également augmenté pour les produits de première nécessité, notamment le blé, l’huile de cuisson et le carburant et si cette situation perdure, « cela affectera gravement les enfantsen particulier en Égypte, au Liban, en Libye, au Soudan, en Syrie et au Yémen », a déclaré l’UNICEF.

Trop pauvre pour payer

Adele Khodr, directrice régionale de l’UNICEF pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, a mis en garde contre « une hausse sans précédent des prix des denrées alimentaires » dont les familles étaient victimes. incapables de payer en raison « des conflits en cours, de l’instabilité politique, de la pandémie de COVID-19 et de la guerre en Ukraine”.

En raison de ces multiples problèmes, « le nombre d’enfants souffrant de malnutrition est susceptible d’augmenter considérablement », a déclaré Mme Khodr, dans un appel aux partenaires d’aide « à consolider les efforts pour fournir et intensifier de toute urgence la prévention, la détection précoce et le traitement de la malnutrition afin de lutter contre la malnutrition ». aux besoins de millions d’enfants et de femmes, en particulier dans les pays les plus touchés par les crises. C’est essentiel pour éviter une crise de malnutrition massive chez les enfants de la région.

Efforts de prévention

L’UNICEF travaille avec des partenaires pour fournir et étendre les services de traitement vitaux pour les enfants souffrant d’émaciation grave, en conjonction avec la détection précoce de l’émaciation chez les enfants de moins de cinq ans. En collaboration avec des partenaires, l’UNICEF fournit également des services de nutrition préventive, notamment des suppléments en micronutriments et un suivi de la croissance, ainsi que des conseils et un soutien sur l’allaitement et une alimentation complémentaire adaptée à l’âge.

« Nous sommes prêts à faciliter la refonte de la réponse nutritionnelle dans la région afin de renforcer davantage les liens avec les secteurs de l’agriculture, de la protection sociale, de l’éducation et de l’eau et de l’assainissement afin d’atteindre davantage d’enfants dans le besoin », a déclaré Mme Khodr.

Toujours affamé

Selon l’UNICEF, moins de quatre jeunes enfants sur dix au Moyen-Orient et en Afrique du Nord reçoivent l’alimentation dont ils ont besoin pour grandir et se développer correctement.

La région connaît déjà des taux élevés de dénutrition et de carences en micronutriments, ce qui signifie que près d’un enfant sur cinq souffre d’un retard de croissance et qu’environ le même nombre souffre d’émaciation – ou de perte de poids rapide – liée au manque de nourriture.

Aussi alarmantes que soient ces données, la situation est encore pire dans les pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord qui ont été les plus touchés par la guerre en Ukraine.

Retard de croissance, anémie

Dans Yémen, 45 % des enfants présentent un retard de croissance et plus de 86 % souffrent d’anémiedont les causes les plus fréquentes sont les carences nutritionnelles, notamment en fer, même si un manque de folate, de vitamines B12 et A, sont également des causes importantes.

L’UNICEF a également averti qu’au Soudan, 13,6 % des enfants souffrent d’émaciation, 36,4 % ont un retard de croissance et près de la moitié souffrent d’anémie.

Au Liban, 94 % des jeunes enfants ne reçoivent pas l’alimentation dont ils ont besoin, tandis que plus de 40 % des femmes et des enfants de moins de cinq ans souffrent d’anémie ;

En Syrie, où le prix du panier alimentaire moyen a presque doublé en 2021, seul un jeune enfant sur quatre bénéficie d’une alimentation suffisamment saine.

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